PokerStars: casinospelen en sportweddenschappen?

PokerStars: casinospelen en sportweddenschappen?

Er ontstonden behoorlijk wat vragen toen de website CalvinAyre.com een speculatief artikel publiceerde, waarin werd beweerd dat PokerStars de Europese casino- en sportweddenschappen markt zou gaan betreden. Dit was naar aanleiding van een vraag uit een PokerStars enquête in 2011 waarin werd gevraagd naar het online gokgedrag van haar klanten. PokerStars heeft dit gerucht inmiddels ontkracht, in ieder geval tijdelijk, maar zou het eigenlijk niet een hele logische stap zijn voor de online poker room die na de overname van Full Tilt Poker bij weinig mensen meer iets fout kan doen?

PokerStars

Sinds de invoering van de UIGEA besloot onder andere de marktleider op dat moment, PartyPoker, geen Amerikaanse spelers meer toe te laten. Twee andere online poker rooms, PokerStars en Full Tilt Poker, namen hier dankbaar gebruik van en waren binnen zeer korte termijn met afstand de twee marktleiders, waarbij PokerStars sindsdien haar positie van grootste online poker wereld niet meer afstond.

Nadat de FBI vorig jaar beslag legde op de websites van PokerStars en Full Tilt Poker ontstond er grote paniek, maar PokerStars handelde alle zaken keurig af en handhaafde haar positie als marktleider. Dat niet alleen, door de keurige afhandeling van het betalen van spelerstegoeden won zij nog meer het vertrouwen van de poker wereld. Full Tilt daarentegen was een heel ander verhaal. Door slecht management en problemen met betaling processoren werd de licentie van Full Tilt ingetrokken en konden de spelers naar hun geld fluiten. Alhoewel de Groupe Bernard Tapie een serieuze overname kandidaat leek, ketste deze deal af en leken de spelers alsnog naar hun centen te kunnen fluiten. Uit het niets wist PokerStars echter een deal te sluiten met de DOJ en nam Full Tilt over. De overname heeft tevens als gevolg dat zowel de Amerikaanse als de niet Amerikaanse spelers hun geld terug zullen ontvangen. De bedoeling is dat Full Tilt op 6 november weer online zal komen en op dit moment is er dan ook veel werk achter de schermen. Bijkomend voordeel van de overeenkomst met de DOJ is dat PokerStars en Full Tilt een licentie mogen aanvragen in de Verenigde Staten mocht poker daar gelegaliseerd worden.

Al met al heeft PokerStars haar positie als marktleider door deze overname alleen maar versterkt en het vertrouwen in PokerStars is nog nooit zo groot geweest als nu. Alhoewel de vraag uit de  enquête van PokerStars over het online gokgedrag van haar klanten inderdaad onschuldig zou kunnen zijn, is een dergelijke stap, zoals het aanbieden van casinospelen en sportweddenschappen.  zeker niet ondenkbaar. Er zijn tegenwoordig maar weinig online poker rooms die hun poker activiteiten niet combineren met een online casino en/of sportweddenschappen. Cross-selling is in dergelijke situaties erg gemakkelijk, er is spreiding van inkomsten en de doelgroep is voor zowel poker, casinospelen als sportweddenschappen nagenoeg hetzelfde.

Dat PokerStars aangeeft voorlopig geen casinospelen en/of sportweddenschappen aan te bieden is niet bepaald een boodschap met veel waarde. Ze hebben net Full Tilt overgenomen en om PokerStars en Full Tilt goed naast elkaar te laten lopen en hier maximale profijt uit te halen zal een behoorlijke klus zijn. Strategisch gezien zou het inderdaad niet slim zijn om in zeven sloten tegelijk te gaan lopen.

Toch sloot de topman van PokerStars een dergelijke stap niet helemaal uit: "We are always open to new business opportunities that could strengthen our offering to players.” Misschien heb ik iets teveel meegekregen van de verkiezingsdebatten de afgelopen tijd, maar dit komt op mij over dat het nu nog niet de tijd is om onnodig slapende honden wakker te maken. Ik schat de kans groot dat PokerStars in de toekomst wel degelijk een dergelijke stap zal maken en eerlijk is eerlijk; wanneer ze de casino en sportweddenschappen branche net zo goed managen als de online poker room dan zal dit zeker niet ten nadele zijn van de consument.

CasinoTop10 is de onbetwistbare gids met online casino's voor de ervaren speler. Bezoek ons regelmatig om op de hoogte te blijven van nieuwe informatie en de laatste updates. Bestudeer onze objectieve online casinobesprekingen grond