Topman Unibet Henrik Tjärnström hoopt op lagere gokbelasting

Topman Unibet Henrik Tjärnström hoopt op lagere gokbelasting

Het is natuurlijk geen verrassing wanneer de topman van een online casino zich uitspreekt voor een lagere gokbelasting, maar de topman van Unibet, de Zweed Henrik Tjärnström, had tijdens de Gaming in Holland Conference wel degelijk steekhoudende argumenten......

Het kabinet heeft als streven om op 1 januari 2015 de gokmarkt vrij te geven. Dat wil zeggen dat buitenlandse gokbedrijven een licentie kunnen aanvragen om hun diensten online te kunnen aanbieden aan de Nederlandse consument. Alhoewel het kabinet bij deze streefdatum blijft, zijn meerdere partijen ervan overtuigd dat deze datum niet gehaald zal worden.

Streefdatum vrijstellen gokmarkt niet realistisch

Rutger-Jan Hebben van de Stichting Speel Verantwoord, waartoe o.a. PokerStars, Bet365 en Unibet zijn aangesloten, is ervan overtuigd dat het nog wel even kan duren voordat de gokmarkt vrijgegeven zal worden: "De wetgeving moet nog door de Tweede en Eerste Kamer, de vergunningen moeten nog worden verstrekt. Dan ben je zo een jaar tot anderhalf jaar verder."

Ook Justin Franssen, een advocaat die zich heeft gespecialiseerd in de wetgeving omtrent gokken, is ook van mening dat de doelstelling van het kabinet niet realistisch is. Hij verwacht dat de gokmarkt ongeveer halverwege 2015 zal worden vrijgegeven.

Gokbelasting is nog steeds een discussiepunt

belastingdienst-gokkenEen van de punten die nog niet vaststaat en waar naar waarschijnlijkheid in het najaar een beslissing over genomen zal worden is het belastingtarief dat zal worden gehanteerd. Het voorstel van het kabinet is om een percentage van 20% te hanteren, maar de topmannen van online casino's zien liever dat dit percentage verlaagd zal worden naar 10%.

Het is dan ook niet vreemd dat de gokbelasting onderwerp van gesprek was tijdens de jaarlijkse Gaming in Holland Conference, een jaarlijks congres over de casino- en loterijmarkt. Een van de aanwezigen was de topman van Unibet, de Zweed Henrik Tjärnström. Tjärnström gaf een betoog en legde uit waarom hij vond dat een gokbelasting van 10% voor elke partij beter zou zijn.

Een hoog belastingtarief houdt het illegale aanbod in stand

Tjärnström is van mening dat de consument en uiteindelijk ook alle partijen de dupe zullen zijn wanneer het tarief van 20% gehandhaafd zal blijven.

Volgens Tjärnström zorgt een hogere belasting ervoor dat de online casino's dit zullen doorberekenen aan de klant met als gevolg dat de uitkeringspercentages lager zullen uitvallen en de prijzenpotten kleiner worden.

De spelers kunnen hierdoor besluiten bij een illegaal online casino te gaan gokken aangezien deze niet kampt met hoge kosten en dus gunstigere voorwaarden kan bieden. Een van de belangrijke doelen van de wetgeving, namelijk het beschermen van de consument, zou hiermee op de tocht kunnen komen te staan.

Snel geld innnen of een goede lange termijn politiek hanteren?

De topman van Unibet vraagt zich af of de overheid op korte termijn zoveel mogelijk belastinggeld wilt innen of dat zij als prioriteit heeft om de Nederlandse spelers maximaal beschermen. Zo geeft hij aan dat de doelstelling in de wetgeving is dat 80% van de spelers op een website met een vergunning zullen spelen. Volgens Unibet zijn er nu 1 miljoen Nederlanders die weleens gokken op het internet en dit komt erop neer dat de politiek eenvoudig accepteert dat er 200,000 spelers buiten het wettelijk toezicht blijven.

Volgens Tjärnström is dit echter niet nodig: "Als je de kansspelbelasting verlaagt van de voorgestelde 20% naar 10%, wat de Nederlandse loterijen nu effectief ook betalen, neemt het aantal spelers dat op een site met een Nederlandse licentie speelt toe tot bijna 95% in 2018. De belastingopbrengst zal op korte termijn iets lager zijn, maar het bedrag waar het kabinet op rekent wordt vanaf jaar één gehaald.”

Voor Unibet is het huidige wetsvoorstel niet interessant

Unibet heeft te kennen gegeven dat met het huidige wetsvoorstel het voor het bedrijf niet rendabel is om een licentie aan te vragen wanneer de gokmarkt vrijgegeven wordt.

Als gevolg hiervan heeft Unibet een brief ontvangen van de Nederlandse Kansspelautoriteit waarin het wedkantoor verzocht werd om te stoppen met online adverteren in het Nederlands.

Alhoewel Tjärnström het niet eens is met de gang van zaken, zal wel worden voldaan aan het verzoek van de KSA.

Heeft de topman van Unibet een punt?

Niemand zal de illusie hebben dat de topman in enig ander belang zijn betoog heeft gehouden dan het belang van zijn bedrijf. Niettemin snijden de punten die Tjärnström opnoemt wel degelijk hout.

illegaal-gokkenIndien online gokbedrijven te maken krijgen met relatief hoge belastingen dan zullen zij deze inderdaad doorberekenen aan de klant of in het geheel geen licentie aanvragen voor de Nederlandse markt. Als gevolg hiervan blijft er nog steeds sprake van een scheve verhouding bestaan tussen het legale en illegale aanbod.

Als het kabinet daadwerkelijk als doel heeft om de consument te beschermen, ja laten we even van het goede uitgaan, dan kan er geen effectief beleid worden gevolgd. Welk nut heeft legaliseren wanneer er ten opzichte van de huidige situatie feitelijk niet zo heel veel verandert?

Uiteraard roept het betoog van Tjärnström ook weerstand op aangezien men bang kan zijn dat gokbedrijven de regels gaan bepalen, maar het knelpunt zit hem in het willen afsluiten van een markt die via internet enorm toegankelijk is.

Uiteraard kan de overheid maatregelen nemen, maar volledige uitsluiting van buitenlandse gokbedrijven is een illusie. Ook kan de overheid op weerstand rekenen van de gokbedrijven die wel betalen voor een vergunning en belasting moeten betalen. Zij zullen logischerwijs verlangen dat er streng, maar vooral ook effectief zal worden opgetreden tegen het illegale aanbod.

Win/Win situatie

De overheid mist in het begin wellicht wat inkomsten met een lager belastingtarief, maar op de lange termijn levert een lager belastingtarief wel degelijk meer geld op. Bovendien zal de drempel voor veel online gokbedrijven veel lager liggen om een licentie aan te vragen, waardoor het percentage Nederlanders dat onder toezicht speelt veel groter zal zijn.

Ja, de topman van Unibet praat uiteraard in zijn eigen belang, maar misschien wordt het toch eens tijd voor de overheid om eens achter haar ogen te gaan krabben....

CasinoTop10 is de onbetwistbare gids met online casino's voor de ervaren speler. Bezoek ons regelmatig om op de hoogte te blijven van nieuwe informatie en de laatste updates. Bestudeer onze objectieve online casinobesprekingen grond